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Howdy / Kezako?

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  • : "We're almost there and nowhere near it. All that matters is, we're going" - errements culinaires et pseudo-artistiques d'une dilletante à DC.
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19 novembre 2010 5 19 /11 /novembre /2010 01:42

Après avoir prolongé le suspense quelques semaines, voici donc les découvertes  marrantes de cet automne - roulement de tambour... Ma fameuse recherche de bassine m'a mené tout droit vers Target, un grand magasin assez répandu aux Etats-Unis, mais plutôt dans les Malls accessibles en voiture hors des villes - le genre d'endroit où une pietonne assidue des transports en commun comme moi ne va pas souvent. 

 

A noter dans ce magasin sympa, qui rapelle pas mal ce bon vieux Auchan, le système de transport des caddies à l'étage:

target1.jpg

 

Les caddies sont embarqués sur un engrenage façon remonte pente pendant que les personnes voyagent tranquilement sur l'escalator à coté.

 

target2.jpg

 

De retour au rez-de-chaussée, je suis tombée, avec 15 bonnes années de retard, sur le jeu qui faisait rage dans la cour du lycée! Les cartes collector avec le dé à vingt faces qui servait à "prédire" les notes des dissert de philo!

 

20sidedDice.jpg

 

J'ai nommé, Magic: The Gathering.

 

MTGcard_back-copie-1.jpg

 

Pour finir sur une note un peu geek, je confesse avoir même fait ce test fondammental selon lequel ma couleur serait le bleu... Est-ce que ça explique mon taux de défaites impressionant avec mes jeux exclusivement vert/noir et rouge/jaune? Mmmn?

 

Magic: The Gathering - what color are you?

http://www.wizards.com/magic/images/whatcolor_isblue.jpg

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Published by Aisling - dans joueb
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10 novembre 2010 3 10 /11 /novembre /2010 02:03

Avec un peu de retard, voici un aperçu des chefs d'oeuvres citrouillèsques d'Halloween cette année:

 

citrouilles2010.jpg

 

Elles sont belles nos citrouilles! Et je me suis régalée avec les pépins grillés!

 

Cette année, j'ai pris un peu plus de notes sur les différents préparatifs, et il faut dire que ça occupe bien: au total 6h30 pour sculpter les citrouilles (deux petites et une grande, donc), et cuisiner les plats qui vont avec: pépins grillés, tartes (2), gratin et soupe. 

 

Tout d'abord, il faut creuser et sculpter les citrouilles, ce qui n'est pas une mince affaire, même avec le matériel spécial... Le résultat vaut généralement le coup, heureusement, avant de passer à ma partie préférée: la cuisine!

 

Le plus simple, c'est la cuisson des pépins de citrouille grillés. Il faut simplement rincer les pépins à l'eau froide, les étaler sur une plaque de cuisson ou un plat (couche de 2 cm max), saupoudrer de sel et enfourner à 350F/180C jusqu'à ce qu'ils aient une belle couleur dorée. Les miens ont cuit 50 minutes, avec un petit brassage à mi-cuisson pour qu'ils grillent de façon homogène. Une réussite:

 

pepins2010.jpg

 

Pendant ce temps, il faut faire chauffer la chair de citrouille dans une grande marmite.Une fois cuit, il faut séparer les quantités nécessaires pour les tartes, le gratin, et la soupe.

 

Pour les tartes, j'ai égouté la chair de citrouille nécssaire: 15 oz pour l'une, 8 oz. pour l'autre.

 

  pumpkinPie2010.jpg

 

Pour le gratin de citrouille, cette année, j'ai fait une version marbrée au curry. J'ai utilisé (à la louche):

- 6 grosses pommes de terre

- 15 oz / 250 g. de chair de citrouille

- 1 oignon

- du lait, du beurre, du fromage rapé (pour la purée)

- 200g. de fromage rapé pour gratiner

- sel, poivre, curry, turmeric

- raisins secs

 

Pour la préparation:

- faire une purée de pommes de terre

- faire revenir l'oignon coupé en dés à la poelle (dans un fond d'huile d'olive)

- rajouter sel, poivre, curry et turmeric (au moins 2 cuillères de chaque épice)

- ajouter les raisins secs (marinés dans du thé)

- incorporer la chair de citrouille

- remplir un plat à gratin avec une couche de purée, une couche de citrouille, une couche de purée

- saupoudrer de fromage rapé

- gratiner à 350F/180C, environs 30/40 minutes

 

Pour la soupe de citrouille, j'ai utilisé ce qui restait de chair de citrouille dans la marmitte de cuisson.

A part, j'ai fait revenir 2 poireaux découpés en dés dans un fond d'huile d'olive, avec sel, poivre, et quelques herbes... Origan? Thym? Sauge? Je ne m'en rapelle déjà plus! En tout cas, une fois cuit, j'ai rajouté cette préparation dans la marmitte, porté à ébulition, rajouté de l'eau pour liquéfier un peu, et mixé le tout.

 

soupe2010.jpg

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Published by Aisling - dans de saison
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30 octobre 2010 6 30 /10 /octobre /2010 19:44

  Une petite recette de saison, avant d'attaquer les citrouilles grand format!

 

Ingrédients:

- 2 petites citrouilles

- 1.5 livre de viande hachée (boeuf)

- 1 oignon

- 2 gousses d'ail

- 25g. canneberges séchées

- 1/2 pomme coupée en cubes

- sel, poivre, origan

 

Préparation:

 

Découper l'ail et l'oignon menu, faire revenir à la poelle avec la chair à saucisse. Assaisonner. En fin de cuisson, il faudra rajouter les canneberges et les morceaux de pomme.

 

Pendant ce temps, préparer les citrouilles. Attention à prévoir suffisament de temps: ça m'a pris environ une heure pour deux petites citrouilles!

 

Pour commencer, il faut ouvrir les citrouilles en découpant un chapeau:

 

citrouillette.jpg

Ensuite, il faut enlever les pépins (et les faire griller au four, délicieux!), réserver les fibres (pour de la soupe...) et bien racler l'intérieur, pour que les parois aient une épaisseur homogène: ça facilite la cuisson.

 

Une fois évidées, remplir de farce:

 

citrouilleFarcie.jpg

 

Cuire au four (350F-180C) pendant 25 minutes, puis recouvrir de papier alu et cuire 45 minutes de plus. Si vous rajoutez un autre légume (au hasard, un poivron...), ne pas oublier de  verser un peu d'eau dans le fond du plat au bout des 25 minutes. Pour vérifier que les citrouilles sont cuites, enfoncer un couteau sur le coté, comme pour les pommes de terre bouillies...

 

citrouilleFarcie2.jpg

 

Pendant la cuisson des citrouilles, préparer du riz au curry en accompagnement: il suffit d'ajouter deux cuillères à soupe de curry, du turméric et un soupson de cumin à l'eau de cuisson.

 

citrouilleFarcie3.jpg

 

Ca fait une assiette joliement colorée, et ça se marie bien avec le goût de la citrouille farcie.

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29 octobre 2010 5 29 /10 /octobre /2010 06:20

Stupéffaction! Angoisse! Terreur! 

Ce sont bien les différentes émotions qui m'ont secouée quand j'ai découvert la magnifique décoration d'Halloween qui trône dans la cafét de mon batiment au boulot:

 

manyHave.jpg

 

Pour situer le contexte, cette cafét est vraiment une catastrophe gastronomique, au point que certains collègues se sont vu servir des mets au goût franchement douteux à la suite de quoi il n'ont pas passé une fin de journée encheteresse. Pour ma part, je me contente d'y prendre des chips après avoir vérifié la date d'expiration du paquet, on ne sait jamais. Donc franchement, avec ce panneau, soit ils ont le sens de l'humour et de la dérision, soit... Mieux vaut ne pas y penser!

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3 octobre 2010 7 03 /10 /octobre /2010 01:10

J'ai hésité pour choisir le titre de ce post, mais décidément, "hachis parmentier" ne faisait pas l'affaire! Bon, ça y ressemble, sauf que j'utilise de l'agneau au lieu du boeuf, et je rajoute aussi des légumes... Bref, c'est un genre de Hachis à l'américaine. A l'origine j'avais une super recette de Bon Appetit, mais impossible de remettre la main sur le numéro. Voici donc ce que j'ai fait pour improviser quelque chose de similaire:

 

Ingrédients:

(pour le fond)

- 2 livres et demi de viande d'agneau hachée

- 2 oignons (moyens)

- 2 cotes de céleri

- 3 carottes

- herbes aromatiques: sauge, thym, estragon et/ou romarin

- une lampée de vin rouge

 

(pour la purée)

- 7 grosses pommes de terre à purée (en l'occurrence des "Yukon Gold")

- 50 g. de beurre

- du lait

-du fromage rapé

(pour gratiner)

- 300g. de fromage rapé, moins ce qui est utilisé dans la purée ( en l'occurrence du gruyère et du parmesan)

 

Préparation:

- couper les légumes en dés

- mettre une marmitte d'eau à bouillir pour les pommes de terre

- faire revenir l'oignon dans une poelle avec un fond d'huile d'olive

- ajouter la viande hachée

- cuire à feu doux

- faire revenir le céleri et les carottes dans une casserole avec un fond d'huile d'olive

- ajouter le vin et le jus de cuisson de la viande pour humidifier si nécessaire

- mélanger légumes et viande

- peler et écraser les pommes de terre encore chaudes

- incorporer le beurre, le lait et un peu de fromage rapé

- répartir la viande dans le fond d'un plat de cuisson en verre

- recouvrir de purée

- parsemer de fromage rapé pour gratiner

(attention: il faut en proportion à peu près 1/3 de viande et 2/3 de purée, le tout à 5 cm du bord du plat...)

 

ShepherdsPie.jpg

 

 

- enfourner à 400 F pendant environ 30 à 40 minutes, jusqu'à ce que le fromage dore joliment: 

 

ShepherdsPie2.jpg

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29 septembre 2010 3 29 /09 /septembre /2010 13:47

J'ai beau faire attention dans la constitution de ma garde-robe, je me retrouve occasionellement avec des vêtements délicats ou qui détaignent un peu, et il faut donc les laver à la main. Pour ce faire, j'ai naturellement eu l'idée d'acquérir une bassine. Une bassine toute bête, hein, qui ressemble à ça (première image retournée par Google!):

 

bassine.gif

 

Et bien, je n'étais pas au bout de mes peines pour débusquer cet oiseau rare à DC! En fait, j'aurai du me douter sur le chemin du magasin que le terrain était miné: déjà, on dit comment en anglais, "bassine"? Mnnn? J'ai du réfléchir deux minutes, signe que je n'ai pas du entendre le terme souvent dans un contexte anglophone. Mais la réponse m'est venue assez vite: "basin", facile! Sauf que, à DC, on a une "basin" célèbre, la "Tidal basin", qui ressemble à ça:

 

tidalBasin.jpg

 

La "basin" en question c'est le lac un peu caché par les branches de cerisier, vous aviez bien compris! Pas exactement la même chose donc. Et en l'occurrence, trois magasins plus tard, pas l'ombre d'une bassine en vue... Et les vendeurs interrogés font tous une mine de trois pieds de long pour indiquer que ça va pas être possible de trouver ça, ou qu'ils n'ont rien compris à ce que je leur raconte. Sinon, faux espoir, un m'a envoyé au rayon des bacquets à serpillère avec la plus grande conviction que j'y découvrirait mon bonheur... 

 

Au final, comme il a bien fallu trouver un substitut à ma bassine, je me retrouve à peu près avec ça:un bol en plastique géant - le mien à même un couvercle!

 

bol.gif

 

 

La meilleure nouvelle, c'est qu'au cours de cette quête sans relache, j'ai découvert d'autres trucs vachement rigolos... A suivre...

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25 septembre 2010 6 25 /09 /septembre /2010 22:36

A l'occasion d'une petite excursion dans le comté de Lancaster en Pennsylvanie le week-end dernier, nous nous sommes arrêté dans une ferme Amish pour goûter de la rootbeer "maison" (c'est à peut près aussi imbuvable que la version soda classique) et faire provision de légumes frais. Entre autres, nous avons récupéré du maïs doux blanc, spécialité locale cuite au barbecue. N'ayant pas de barbecue à la maison, on  essayé diverses cuisson au four:

  • - Maïs pelé et beurré cuit dans un plat avec un fond d'eau pendant ~40 minutes. (Il faut tourner les épis en milieu de cuisson pour que ce soit homogène. Le résultat est pas mal, mais certaines parties ont tendance à sécher un peu
  • - La meilleure option, c'est de les préparer "comme au barbecue": retirer la barbe, beurrer l'épi, et ré-emballer dans les feuilles. Cuit également 40 minutes au four, les feuilles ont un effet "cocotte" qui évite tout déséchement, et le goût est très proche de la cuisson barbecue. Le résultat: 

OvenCorn.jpg

 

A part ça, nous avons aussi parcouru le pays Amish, à l'affut des ponts couverts :

CoveredBridge2010.jpg

 

En plus des carioles Amish (cf. photo!) on a aussi vu des trucs plutôt bizarres:

  • - Une maison Amish avec une cariole et une voiture récente dans le garage
  • - Un homme Amish qui chasse les  feuilles de sa pelouse avec un horrible souffleur électrique tout moderne
  • - Une jeune Amish en tennis Adidas à l'outlet Mall!

Hum, hum...

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24 septembre 2010 5 24 /09 /septembre /2010 13:20

Au hasard d'une balade dans le centre un dimanche il y a quelques temps, nous sommes tombés sur ces danseurs de Tango sur l'esplanade de Pennsylvania:

 

CapitalTango.JPG

 

Aparemment, c'est un évènement récurrent les dimanches soirs. On voit des gens élégamment habillés arriver en taxi au point de rendez-vous et s'élancer sur la piste. Mais d'autres danseurs ont plutôt l'air d'amateurs, qui se sont peut-être joints au groupe pour profiter de l'ambiance du moment, pour le moins sympatique et inattendu...

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Published by Aisling - dans DC
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23 septembre 2010 4 23 /09 /septembre /2010 04:05

Je ne vais parler que de ce que je connais, à savoir les visas typiquement accordés à des étrangers venant aux Etats-Unis temporairement, par exemple dans le cadre d'un stage ou d'un post-doc (pour toute info officièle, il y a bien sûr le site du DoS). Les options classiques dans ce cas sont H1b et J1, et l'impétrant a parfois le choix. Voici donc une revue des charactéristiques significatives pour guider le choix. 

- H1b est un visa non-émigrant, mais néanmoins, après avoir eu un H1b le candidat n'est plus eligible pour un J1 dans le futur. En revanche, il a la possibilité de faire une demande de carte verte assez facilement. Les "dépendants" (conjoint et/ou enfants) peuvent obtenir un visa H4 qui ne donne pas droit à un permis de travail.

- J1 est un visa visiteur, avec des avantages au niveau fiscal (exemption d'impôt fédéral pendant 2 ans, voire 5 ans sous certaines conditions, exemption d'impôts locaux dans certains états). En contrepartie, il n'est pas possible de demander de carte verte avec ce statut, et il est fréquent qu'il y ait une clause de retour obligatoire dans le pays d'origine (attention, être hors des Etats-Unis dans un autre pays ne compte pas!) pendant 2 ans à l'issue du visa.
Les "dépendants" peuvent obtenir un visa J2 qui peut donner droit à une autorisation de travail (moyennant demande spécifique une fois sur place, et sans bénéficier des avantages fiscaux du J1). 

 

A noter qu'il est possible d'obtenir une dérrogation à la clause 212(e) du J1 (retour de deux ans dans le pays d'origine)  afin de faire une nouvelle demande de visa (J1, H1b L, carte verte) directement après la fin du J1. Ca demande quand même une petite gymnastique administrative avec le DoS et l'ambassade de France.

 

MAJ: 24 Sept. 2010

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Published by Aisling - dans expat
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23 août 2010 1 23 /08 /août /2010 17:26

Vous connaissez ce phénomène très bizarre: on entend parler pour la première fois d'un truc complètement inconnu ou nouveau, et tout d'un coup, on ne voit plus que ça partout! En ce moment, c'est exactement ce qui m'arrive avec les jardins communautaires.

 

En lisant le post de Loïc, j'avais trouvé ça très sympa. Et je m'aperçois que c'est en fait très répandu - il y en a même à DC! Et jusqu'à mon boulot! Je viens de recevoir un message sur la liste de diffusion expliquant qu'il y a un terrain reservé au jardinage dans l'enceinte de mon institut. Les quelques lots sont très prisés, et il faut s'inscrire au plus vite pour espérer se faire attribuer en février un carré où planter ses légumes. C'est tentant! Mais en même temps, vu l'espérance de vie plus que limitée des plantes vertes dans l'appartement, j'hésite... En tout cas, je trouve que c'est super d'avoir mis ça en place!





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