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Howdy / Kezako?

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  • : "We're almost there and nowhere near it. All that matters is, we're going" - errements culinaires et pseudo-artistiques d'une dilletante à DC.
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10 octobre 2011 1 10 /10 /octobre /2011 04:12

Apres avoir deguste une delicieuse soupe de lentilles a Rumba Cafe le week-end dernier, j'ai voulu essayer d'en faire a la maison... J'ai utilise les ingredients que j'avais sous la main, donc le resultat ne ressemble pas vraiment a l'original, a part peut-etre la consistance et l'ingredient principal, mais c'est neanmoins tres bon et facile a realiser!

 

P1000594.JPG

 

Ingredients

- 1 gros oignon

- 3 branches de celeri

- 1/2 poivron rouge

- 2 gousses d'ail

- 20 cl de vin blanc

- 50 g. de lentilles rouges

- 50 g. de lentilles vertes

- 450 g. de lentilles brunes

- 2 feuilles de laurier

- 2 pincees de cumin

- 2 pincees de turmeric

- sel, poivre

- huile d'olive

 

Preparation

- emincer l'oignon et le faire revenir dans l'huile d'olive

- saler, poivrer

- ajouter le celeri emince, puis l'ail et le poivron

- faire revenir, puis ajouter vin blanc pis les lentilles rouges et verte

- ajouter les epices, les feuilles de laurier

- ajouter les lentilles brunes

- ajouter 2 litres d'eau

- porter a ebullition, puis laisser mijoter environ 2 heures en remuant regulieremeCnt

- retirer les feuilles de laurier

- mixer pour homogeneiser

 

J'ai hesite a utiliser cette recette pour le concours, mais finalement la consistance de la soupe de poisson me plaisait vraiment plus! Pour d'autres delicieuses recettes de soupe, voir les participations... et au passage n'hesitez pas a voter pour moi, participation numero 13! A defaut de gagner, ce concours m'aura permis de me rendre compte a quel point il est difficile de faire une bonne photo culinaire. La bonne nouvelle, c'est que la marge de progression est tres large!

En attendant, bon appetit!

 

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8 octobre 2011 6 08 /10 /octobre /2011 17:05

Ma saison preferee est de retour! Il ne fait ni chaud ni froid, la clim est enfin arretee (et le chauffage pas encore necessaire), les arbres se colorent joliement et toutes les activites de saison demarrent, a commencer par le deballage de courges et cucurbitaces en genres dans les magasins:

 

P1000631.JPG

 

Toutes les nuances de beige, vert, orange, marron sont representees: 

 

P1000632.JPG

 

C'est un regal pour les yeux, qui donne aussi envie de cuisiner!

 

P1000634.JPG

 

Mais pour ca, il ne faut pas trainer car passe Halloween, la citrouille se transforme en Dindon, et disparait par magie avec les trick or treaters!

 

P1000642.JPG

 

Mais il restera quand meme les etalages de jus de pomme et d'apple cider, qui survivent tout au long de l'hiver...

 

P1000643.JPG

 

Meilleurs voeux pour une saison coloree!

 

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6 octobre 2011 4 06 /10 /octobre /2011 03:17

Apres avoir vu une recette de soupe qui a l'air absolument delicieuse sur le blog "Les Gourmandises d'Isa", j'ai eu envie de me lancer dans la preparation de soupe de poisson... Faute de poisson fume ou de court-bouillon, j'etais bien en peine de realiser cette recette. J'ai donc plus ou moins improvise avec les moyen du bords en regardant une dizaine de recettes ici et la sur internet... Finalement, voici ce que j'ai fait: 

 

(8 a 10 portions)

 

Ingredients

- 1 gros oignon

- 3 carrottes

- 3 branches de celeri

- 2 gousses d'ail

- 1 lampee de vin blanc (1/2 cup)

- 2 feuilles de laurier

- 1 pincee d'epices cajun

- 1 pincee de clou de girofle moulu

- 1.5lb/2lb de poissons divers (saumon, cabillaud, clams, etc.)

- 2 litres d'eau

- 2 cuilleres a soupe de creme fraiche

- sel, poivre

 

Preparation

- emincer l'oignon, les carottes et le celeri

- faire revenir dans l'huile d'olive

- saler, poivrer

- ajouter l'ail emince

- ajouter le vin blanc quand les legumes commencent a dorer

- ajouter les poissons coupes en morceaux grossiers

- une fois que le poisson a commence a dorer, ajouter l'eau, les feuilles de laurier, les epices

- faire mijoter pendant deux heures

- retirer les feuilles de laurier

- mixer

- ajuster l'assaisonement sel/poivre

- ajouter la creme fraiche

- finir de mixer

 

Et voila le resultat, parseme d'aneth pour une decoration parfumee:

 

P1000573.JPG

 

Pour un premier essai, c'etait vraiment reussi, et la marmitte n'a pas fait long feu. J'etais particulierement contente de la consistance, plus epaisse que du bouillon, mais tout de meme suffisament liquide... C'etait delicieux et je compte bien en refaire, peut-etre en essayant de varier la selection de poisson pour voir ce que ca donne...

 

Apres moult hesitations, je participe au concours de recette d'Isa avec cette inovation, qu'elle m'a directement inspiree! En esperant gagner ce chouette livre pour de futures soupes:

 

http://img846.imageshack.us/img846/1970/1680208vsoupes.jpg

 

 

 

 

 

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5 octobre 2011 3 05 /10 /octobre /2011 02:05

Les musees, ce n'est pas ce qui manque a Washington: il y a en a pour tous les gouts et la plupart sont gratuits! Pour un court sejour, je conseille de se cantonner aux musees gratuits, ce n'est pas ce qui manque sur le Mall. Ca presente egalement l'avantage de pouvoir sans soucis y rentrer pour voir juste une chose ou deux sans souci de rentabiliser le prix du billet ou le temps passe a faire la queue.


Voici quelques suggestions d'apres mes preferences:
- Ne pas manquer, au musee d'histoire des Etats-Unis: 1/Le drapeau 2/La cuisine de Julia Child 3/la collection de robes des 1eres dames
- A la National Galery of Art, l'exposition From Impressionism to Modernism: The Chester Dale Collection. Les tableaux des peintres hollandais dans la collection permanente sont egalement magnifiques. Voir les expos temporaires au cas par cas, mais il y a toujours quelque chose d'interessant. 
- Au musee d'histoire naturelle, la galerie de photos du National Geographic, toujours spectaculaire. Et, bon, l'exposition de mineraux et pierres precieuses avec le Hope
- Le musee de l'espace est toujours interressant a voir, avec une vraie pierre de la lune qu'on peut toucher. Pour les passionnes de conquete spatiale, les plus belles pieces sont quand meme dans l'antenne a cote de Dulles, accessible principalement en voiture.
- Le musee des indiens d'Amerique (sauf la partie moderne) - le batiment lui-meme vaut le detour, et la cafet est ideale pour une pause-dejeuner

- Pour les fans de Mark Rpthko, une visite de la Phillips Collection est a envisager (entree payante, $10 maximum). Pres de Dupont Circle, ce musee est petit par rapport a ceux du Mall. Une salle est consacree a Rothko (4 oeuvres). Le batiment en lui-meme est tres agreable a visiter. Par contre j'ai trouve la collection globalement tres eclectique, meme s'il y a des oeuvres magnifiques, notament impressionistes.  

 

Pas vraiment des musees,mais une fois au bout du Mall ce n'est plus tres loin...

- Le capitole: il faut prendre un ticket (gratuit) pour visiter l'interieur, sauf les jours de sessions extraordinaires. En attendant l'heure indiquee sur le ticket, il y a un centre des visiteurs avec une exposition/information au pied de l'edifice, et s'il reste du temps la bibliotheque du congres n'est pas tres loin non plus.

- La bibliotheque du congres: magnifique hall d'entree et salles de lecture

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30 septembre 2011 5 30 /09 /septembre /2011 14:06

La reussite ultime de ma maigre carriere de pottier! Inspiree par une theiere japonnaise de le periode Edo apercue au MET il y a quelques mois, j'ai decide d'essayer de realiser quelque chose de similaire...

 

pots-0520.JPG

 

Ce fut un vrai defi, tout d'abord parce qu'il m'a fallu apprendre a faire une nouvelle forme de pot, avec la base plus large que l'appui au sol. Voici le resultat, en deux variantes pour la anse:

 

P1000598.JPG

 

Pour la premiere, J'ai faconne la anse dans de l'argile meuble et je l'ai laisse reposer dans la forme voulue jusu'a la consistance cuir, avant de l'attacher. Le couvercle est un peu concave.

 

P1000599.JPG

 

Pour la deuxieme, l'installation dela anse en bois a ete plus delicate que prevu - pour donner la flexibilite necessaire au bois, il faut le faire tremper dans l'eau en etant vigilant pour surveiller la progression au niveau de la flexibilite... Si on attends trop longtemps, le bois se detend vraiment, et il faut une sacree poigne pour lui rendre la forme voulue et l'installer!

 

P1000601.JPG

 

Par chance, l'emaillage (Coleman's red sur Laguna) a vraiment bien fonctionne, le rouge ne sortant pas toujours avec autant d'eclat ou de nuances. Sur l'interieur, il  a meme de belles nuances bleues tendant vers le violet: 

 

P1000607.JPG

 

Et pour ne rien gacher, elles versent toutes les deux sans gouter! Ca valait donc le coup de s'acharner un peu avec la fabrication des becs verseurs - une demi-douzaine de tentatives pour chaque...

 

P1000609.JPG

 

Voila pour les qualites... Evidemment, il y a toujours une marge de progression... Tout d'abord sur la contenance encore et toujours. Ces theieres contiennent a peu pres 75cl. chacune (plutot 80cl. pour la premiere et 70cl. pour la deuxieme). On est donc encore en dessous de l'ideal de 1L. Cependant, il est toujours difficile d'estimer a priori, surtout avec ce modele qui demande pas mal de pliage sur le haut, ce qui fait perdre de la hauteur et donc de la contenance... Sinon, l'autre detail que j'ai oublie d'ajouter, c'est le petit trou sur les couvercles qui permet de mieux verser. Malgre tout, ces theieres sont fonctionelles et esthetiquement j'en suis aussi contente, meme si bon... il faut reconnaitre qu'on est loin de l'elegance Edo!

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28 septembre 2011 3 28 /09 /septembre /2011 15:03

Lundi dernier, l'Express, le journal gratuit distribue dans le metro a Washington, titrait sur le droit de vote accorde aux femmes en Arabie Saoudite en ces termes: "VOTE: YES, DRIVE: NO". Il est bien clair que les droits des femmes ont encore une grande marge de progression dans ce pays, surtout vu des Etats-Unis ou la voiture et le droit de conduire representent vraiment une des libertes fondamentales du citoyen. Cependant, je ne peux m'empecher de penser qu'on pourrait faire un titre de une fort similaire concernant les jeunes americains ages de 18 a 21 ans, une portion non negligeable de la population: "VOTE: YES, DRINK: NO"...

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20 septembre 2011 2 20 /09 /septembre /2011 03:39

Depuis mon dernier decouragement avec la lasagne d'aubergine, j'ai decouvert que pour faire des lasagnes classiques il n'y avait aucune preparation necessaire des plaquettes de pate a utiliser. Du coup, je ne fais plus que ca, car ca demande nettement moins de travail que la lasagne d'aubergine.

 

Ingredients (pour deux grand plats, soit une dizaine de portions)

- 4/4.5 lb de viande hachee (boeuf)

- 1.5 boite de lasagnes (9 oz ou 250g)

- 4 boites de sauce tomate (15 oz ou 400g)

- 1 grande boite de creme fraiche (24 oz ou 600g)

- 1 gros oignon

- 500 g. de fromage rape (gruyere ou parmesan)

- sel, poivre, origan

 

Preparation (prevoir quand meme 1 heure oou 1 heure et demi)

- emincer l'oignon et faire revenir dans de l'huile d'olive.

- assaisonner avec sel, poivre, origan.

- ajouter eventuellement des morceaux de champignon de Paris ou d'olive pour agrementer

- ajouter petit a petit la viande en emiettant bien

- dans un grand plat disposer des lasagnes au fond

- recouvrir de viande

- ajouter un peu de sauce tomate, et de creme fraiche

- rajouter des couches similaires jusqu'a arriver en haut du plat

- garnir de fromage rape

- enfourner a 350F/180C jusqu'a ce que le fromage gratine (45 minutes/1 heure)

 

Generalement, je trouve que ce plat est encore meilleur mis au frigo puis rechauffe (au micro-onde, tres pratique!). Servir accompagne de salade verte...

 

 

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20 août 2011 6 20 /08 /août /2011 15:54

Je ne suis pas particulierement une grande fan desemissions tele ou les gens debatent sans fin autour d'un micro evenement  plus ou moins d'actualite, mais il faut reconnaitre que Jon Stewart a parfois des coups de genie. Par exemple, il y a quelques mois, son commentaire sur la pub de J. Crew montrant une femme et son garcon de 5 ans avec du vernis a ongles rose sur les doigts de pieds etait assez hilarant. Fox qui avait trouve un expert en psychologie infantile pour qualifier ca d"attaque contre la masculinite" en prend evidemment pour son grade: 

 

 

Mais parfois, Jon Steward aborde aussi des sujets tout a fait serieux, comme la question du conge maternite. Encore une fois, Fox et les republicains conservateurs se font duement admonester et coller le nez dans leurs contradictions. On apprend egalement une serie de verites qui ne sont pas necessairement connues hors des Etats-Unis:

- Les Etats-Unis sont un des seuls pays industrialises au monde ou il n'existe pas de conge maternite remunere obligatoire.

- Dans la video, on parle du grand "progres" en la matiere, le FMLA de 1993. Ce "Family and Medical Leave Act" n'est pas a proprement parler un conge maternite, puisqu'il s'applique aux personnes qui accueuillent un enfant dans leur foyer, qu'il s'agisse d'une naissance ou d'une adoption ainsi qu'aux personnes qui doivent s'occuper d'un proche atteint d'une grave maladie.L'avantage etant que les hommes et les femmes peuvent beneficier egalement de ces 12 semaines maximum. L'inconvenient majeur, qui n'est pas explicite dans la video est qu'il s'agit d'un conge sans solde! Pour couronner le tout, l'employeur peut exiger (et donc le fait dans 99% des cas) que ce conge soit pris apres que l'ensemble des vacances et des conges maladie aient ete pris - ce qui veut dire en pratique qu'au retour du conge, l'employe n'a plus aucun moyen de prendre de conge pendant plusieurs semaines ou mois etant donne que toutes les solutions ont ete epuisees: vacances, conge maladie, conge sans solde. Donc en cas de maladie de soi-meme ou de son enfant, il faut se debrouiller pour aller au boulot, sinon on est considere AWOL, "absent without leave", c'est a dire en abandon de poste - une faute grave qui ouvre naturellement la porte au licenciement immediat et sans appel.

 

Mais vous avez bien compris, les Republicains considerent cette situation deja beaucoup trop genereuse, et accusent les personnes en conge maternite ou parental de raquetter le gouvernement.

 

La solution en place pour aider fiancierement les employes beneficiant du FMLA, c'est la grande lottere du don de jours de vacances. Parce que malgre leur extreme rarete, il se trouve quand meme des gens avec des jours de vacances "en trop" qu'ils peuvent donc donner a un autre employe qui en aurait besoin. Le systeme est fait pour que les donnateurs donnent a un pool commun et un administrateur independant choisit ensuite le beneficiare parmi les demandeurs. Ca me rapelle une proposition recente de l'UMP, qui n'a decidement rien invente... Je trouve interessant de voir qu'une mesure qui fait office de radeau de survie ici est fermement critiquee et rejetee en France...  

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16 août 2011 2 16 /08 /août /2011 13:28

Shopping touristique

- Georgetown (angle M street/Wisconsin Avenue) est certainement le meilleur endroit, surtout par beau temps. Rues pavees et animees, c'est un quartier sympa ou flaner: ne pas oublier de noter la plus vieille maison de DC en face du Barnes & Nobles sur M street. A part ca, il y a pas mal de magasins classiques des US (Abercrombie & Fitch, Lush, Lucky Brand Jeans, Urban Outfitters, Anne Taylor...) et internationaux (Bennetton, Banana Republic, H&M, BCBG, ...). Si jamais il pleut, il y a toujours moyen de se refugier dans le Georgetown Park Mall au coin de M&Wisconsin.

- La gallerie commercante de Union Station est un peu moins fournie, mais il y a pas mal de magasins classiques, et le batiment lui-meme est beau a voir, en particulier le hall d'entree, grandiose. 

 

Ou faire des affaires
- les magasins de destockage de marques comme Filene's Basement, TJ max, Loehman's: il y en a une concentration a Friendship Heights (metro ligne Rouge)en particulier avec l'arrivee recente de Nordstrom Rack. Sinon, il y a un autre Filene's basement pres du Mall en 14 & F et un troisieme entre Dupont Circle et Farragut North sur Connecticut Avenue.

- les boutiques d'occasion/friperie: je recommende particulierement Secondi sur Connecticut Avenue a cote du metro Dupont Circle (la partie "chic" de la boutique est l'endroit ideal pour denicher des chaussures Prada ou Manolo Blahnik pour $100 ou moins...)  et Mustard Seeds a Bethesda (ligne rouge)

- en dehors de Washington, naturellement, il y a les Outlet Malls, mon prefere dans les environs etant celui de Leesburg en Virginie - pour les amateurs, le saloon local n'est pas loin.

 

Boutiques de souvenir

- les boutiques des musees sur le Mall regorgent de cadeaux sympa et rarement kitch

- la galerie commercante de Union Station (ligne rouge, pres du capitole) a aussi quelques magasins de souvenir avec des T-shirts, des photos magnifiques, etc.

 

Hors des sentiers touristiques battus

- les boutiques de cuisine et art de la table: par exemple a Sur la Table ou Williams Sonoma a Friendship heigths vous trouverez des gadgets culinaires en tous genre, et des mix pour gauffre et pancakes pour le brunch.

- CVS (un peu partout) et Target (a Columbia Heights) vallent toujours le detour, quoi que vous cherchez, il y a toujours une bonne chance de trouver la!

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15 août 2011 1 15 /08 /août /2011 14:28

Ce week-end, j'ai encore passe un moment de shopping grandiose, a Costco!Ce magasin est en gros l'equivalent de Metro en France, sauf que c'est ouvert aussi aux particuliers, a condition d'avoir la carte de membre qui coute la modique somme de $25 l'annee - autant dire que c'est vite rentabilise, surtout avec l'achat d'une tele geante comme diraient certains. Engros, les prix de chaque produit sont a peut pres les memes que dans un supermarche classique... pour deux a trois fois la quantite normale. C'est la premiere fois depuis 5 ans que j'y remettait les pieds, ma derniere visite n'ayant pas laisse un souvenir imperissable. Peut-etre qu'entre temps j'ai developpe mes habitudes culinaires, parce que cette fois-ci, ca a ete des courses gastronomiques fournies! Entre autres, j'ai trouve un enorme paquet d'asperges vertes:

 

Asperges vertes

 

C'etait donc l'occasion de se lancer dans la preparation d'un risotto un peu original.

 

Ingredients:
- 2 coupes de riz italien

- 1 coupe et demie de vin blanc sec

- 750 ml de bouillon (=1 cube et demi de Knorr)

- une dizaine d'asperges

- une petite tranche de roquefort (peu suffit a donner beaucoup de gout!)

- du parmesan

- une echalotte

- un peu d'huile d'olive

- poivre et sel pour assaisonner

 

 Preparation: 

- Nettoyer les asperges, et les trancher en rondelles.

- Faire revenir dans l'huile d'olive avec sel et poivre:

 

P1000469.JPG

 

- emincer une grosse echalotte

- faire revenir dans une casserole a part dans l'huile d'olive (attention, il ne faut pas utiliser trop d'huile d'olive a cette etape, sinon le risotto devient trop lourd)

- quand l'echalotte commence a dorer ajouter le riz et bien melanger

- quand le riz devient un peu transparant, ajouter le vin blanc

- quand le riz a bien absorbe le vin, ajouter petit a petit le bouillon (une louche a la fois - cette etape prend facilement 30 a 45 minutes)

- finalement, quand le riz est bien cuit, incorporer le roquefort, le parmesan, et les morceaux d'asperge.

- eventuellement ajuster l'assaisonnement sel/poivre.

 

P1000471.JPG

 

Le resultat etait plutot satisfaisant! Peut-etre pas au niveau du risotto "classique" avec cepes et parmesan seulement (en fait, le roquefort masque l'arome du vin), mais pas mal du tout...

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