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Howdy / Kezako?

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  • : "We're almost there and nowhere near it. All that matters is, we're going" - errements culinaires et pseudo-artistiques d'une dilletante à DC.
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15 septembre 2014 1 15 /09 /septembre /2014 16:17

Number of times praise was heard for online grocery shopping: 67 Number of hours spent online filling grocery baskets: 5 Number of attempts to validate online basket: 2 Number of times online groceries delivered to door: 0 *

 

I heard the ultimate time and energy saving thing to do was to get grocery shopping done online. Supposedly, you can get it done 24/7 in just a few clicks. So many people swear by it and rejoice in having been off grocery store visits for months. I thought I would jump on that bandwaggon and save myself an hour and a half at the store every week. I started by downloading the cool shopping app from my store. It all looked nice and practical at first, but on second thoughts severe limitations appeared in terms of cost and convenience:

1. not all products are eligible for home delivery, such as diapers

2. home delivery shopping does not qualify for any of the in-store discounts

3. minimum purchase to qualify for delivery is 70 bucks AND they obviously charge a delivery fee

 

When confronted with these facts, online grocery shopping enthusiasts readily admit having to shop from three different stores to make sure they get all needed items, and some even set-up a round robin routine over several weeks to make sure they get all their supplies on regular basis. But, they insist, it's so worth the part were you don't go to the store and carry all your stuff.

 

I just stuck to my store-going habits until I got a little sick and decided I was ready to pay for the priviledge of not hauling my butt to the store. That's when I found out about the last catch:

4. delay between order and actual delivery is one week.

I suppose that's not an issue once you've eased into doing this routinely, but it's a joke for the one-timer.

 

So, basically, online grocery shopping is for those who are ready to adopt it as a way of life

 

 

* Yes, I've been reading 3rd Bridget Jones book**

** Obscure blog for self entertainment as much as others'

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19 décembre 2013 4 19 /12 /décembre /2013 10:11

I thought that passive agressive notes were essentially an art practised in North America were I have seen my share of specimen from roomates and office mates. I have also laughed and sympathized with folks who publicly display these bouts of everyday frustrations. In France, people are probably just as passive agressive as everywhere else, they just don't display it in notes. Or so I thought. 

 

The other day, I had to take a personnal phone call at work, so I wandered in the halls in search of a quiet place where to talk privately. That's how I ended up in the building's public shower room and saw this:

 

photo.JPG

[If you shed hair in the shower, please clean up after yourself, it's freakin' disgusting!]

 

It was quite the revelation :-)

I'm also compelled to report that looking up passive agressive behaviour on Wikipedia revealed that there is a dedicated page in French and an ICD code for it! 

 

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12 avril 2011 2 12 /04 /avril /2011 21:44

Il parait que la France est plutot connue comme un pays ou on paye beaucoup d'impots, et les Etats-Unis un pays ou on n'en paye pas tant que ca en comparaison. Mais laissons de cote les on-dit et les discussions de comptoir pour examiner la situation en chiffres.

 

Commencons par la TVA, ou "sales tax" aux Etats-Unis. La c'est vrai qu'en France c'est plutot eleve: 19.6%, sauf la recente exception a 5.5% pour la restauration. Aux Etats-Unis ca varie beaucoup en fonction des etats et des produits mais c'est globalement moins: par exemple 6% a DC. 

Pour ce qui est de l'impot sur le revenu, les baremes se valent a peu pres. Aux Etats-Unis, l'impot federal est dans une fourchette de 10% a 35% du revenu, et en France  de 0% a 41%. Le revenu moyen aux Etats-Unis, qui est de $32,140 est impose a 15% et le revenu moyen en France, qui est de 22,500 euros soit $32,600 au cours d'aujourd'hui, est impose a 14%. 

Pour ce qui est des impots locaux, il est peut-etre plus difficile de trouver un equivalent. Mais prenons comme reference la "state tax" (impot de l'etat) pour les Etats-Unis, et la taxe d'habitation en France. Le state tax varie evidemment en fonction des etats. A DC par exemple, le bareme va entre 4% et 8.5% du revenu, le revenu moyen etant impose a 6%. En France, la taxe d'habitation varie egalement en fonction des municipalites, mais d'apres mon experience c'etait a peu pres un mois de loyer. Si on considere que le loyer doit etre plafonne a 1/3 du revenu selon les exigences des agences de location, ca nous fait une estimation de la taxe d'habitation a 1/12 * 1/3 * revenu annuel soit 2.7%. 

Donc, si on regarde objectivement jusque la, pour le salarie moyen, on gagne sur la TVA aux Etats-Unis, et on perd sur les impots locaux. Apparemment, kif-kif.

 

Sauf que. On a oublie de compter les taxes qui sont payees par l'employeur pour le chomage, la retraite etc. - a la louche,  en France il me semble me souvenir que c'etait de l'ordre d'un bon 80%. Aux Etats-Unis,  je viens de calculer, c'est 24%. En tout cas, si on regarde ce qui reste dans la poche du salarie moyen, c'est $32,000 des deux cotes. Mais la difference, c'est qu'en France ce meme salarie aura droit a un certain nombre d'avantages sociaux: 

- chomage indemnise a hauteur de 57.4% de son salaire (vs. 36% dans le meilleur des cas aux Etats-Unis)

- acces a un systeme de sante a un cout raisonable (par exemple, consulation a 23 euros vs. $200 aux Etats-Unis)

- acces a des etudes a un cout raisonnable pour ses enfants (par exemple, droits d'inscription en licence a l'UPMC 173 euros vs. $8,416 a UMD ou $39,768 a Georgetown)

- selon sa situation, acces a des aides a ma connaissance sans equivalent aux Etats-Unis: 

     * aide au logement APL/ALS

     * allocations familiales, allocation de rentree scolaire

     * allocation de parent isole

     * aide menagere pour personne a mobilite reduite

     * et j'en oublie surement...

 

En résumé: aux Etats-Unis, non seulement on paye des taxes, mais en plus on n'a quasiment aucun service social en retour. Le point de vue d'un chef d'entreprise est peut-etre different, mais en tant que salarie, le constat me semble sans appel. Je m'attendais plus ou moins a ce resultat, mais en voyant les chiffres alignes comme ca, j'en ai le vertige!

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Published by Aisling - dans M'enfin
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19 mars 2011 6 19 /03 /mars /2011 05:46

Comme partout, ici on parle beaucoup des évenements récents au Japon. Mais dans la panique ambiante, on dirait que les journaux perdent un peu la boule. Ainsi dans l'express d'hier, au milieu d'un article par ailleurs assez bien fait qui relatait tous les changements grands et moins grands dans la vie quotidienne d'un habitant de Tokyo apres le tremblement de terre, on pouvait voir en exergue cette citation sans queue ni tête troner au milieu de la page comme un cheveu sur la soupe: 

express17iii11.jpg

 

Franchement, je ne sais pas ou ils ont été pécher cette anerie, mais si l'absence de clim etait un grave souci à l'heure actuelle, le Japon pourait sans doute mieux respirer. Quant a moi, je me rejouis de l'arrivee du printemps, synonyme ici d'une période - hélas courte  - mais ou on échappe enfin au (sur)chauffage et a la clim...

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Published by Aisling - dans M'enfin
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