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Howdy / Kezako?

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  • : "We're almost there and nowhere near it. All that matters is, we're going" - errements culinaires et pseudo-artistiques d'une dilletante à DC.
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19 juin 2012 2 19 /06 /juin /2012 00:31
Je ne connais pas d'equivalent francais a ces strategies de magazinage economique, mais si vous avez des conseils, je prends! En tout cas, aux Etats-Unis, voici les bons plans pour l'instant infaillibles:

1. Reperer la section "soldes". Les periodes de soldes n'etant pas reglementees par des arretes prefectoraux, les magasins peuvent decider de faire des soldes comme ils veulent, quand ils veulent. Les jours feries sont souvent des moments interessant de ce point de vue, mais il y a quasiment toujours un rayon d'articles soldes dans tous les magasins, a tout moment de l'annee.

2. Reperer les magasins de bonnes affaires. Depuis la triste disparition de Filene's Basement, il reste quand meme Loehman's (vetements, chaussures, parfums et accessoires) et TJ Max (comme Loehman's, plus les indispensables rayons bebe et maison) qui ont bien entendu aussi une selection d'articles en solde ou destockage.

3. Ne pas oublier les friperies. De l'Armee du Salut aux magazins d'occas supers chics on trouve vraiment de tout en occasion bon etat, il suffit d'etre persistant et d'avoir un peu de chance...
Sur DC, chic et moins chic:
- Secondi
Sur bethesda:
- Mustard Seed (classique, un peu de tout, souvent des chouettes chaussures)
- Wiggle Room (special maternite et bebe)
- Second Chance (super chic - reste a tester, je me le dis en passant devant en voiture tous les matins...)
A Gaitersburg:
- I do, I do  (robes de mariee)

4. Les Oulet Malls. Le bon plan pour beaucoup de choses, en particulier les jeans chez Levi's ou Lucky Brand (record a ce jour: -$10 pour un blouson aviateur. Moins 10. He, he. La magie des reducs sur quantite). Dans le coin, mon prefere est a Leesburg, ce qui demande une petite heure de route depuis DC. 

5. Les bons d'achat cadeau. Target est un specialiste: $5 en bons d'achat pour l'achat de deux ceci ou deux cela... Il suffit de tomber sur un caissier sympa pour passer ses achats en deux fois et utiliser les bons d'achat directement et obtenir une reduc immediate et effective! Je ne croyais pas non plus aux points "essence" de chez Giant, mais obligee de m'arreter a la premiere station venue avec le voyant rouge de ma jauge allumee, force a ete de constater que $.20 de moins au gallon chez Shell ca revient finalement moins cher que la station discount du coin!

6. Les fameux coupons. Sans basculer dans le phenomene d'extreme couponning, ca a parfois du bon quand on tombe sur un coupon pour un produit qu'on utilise souvent. Et quand on peut le combiner avec un bon d'achat target...

7. Ouvrir ses oreilles et sa boite mail. Il y a souvent un bon truc pour payer tout objet moins cher que le plein tarif. Il suffit de le trouver, ou plus exactement de trouver la personne qui a le truc. Des commentaires d'utilisateurs Amazon aux listes de discussion du boulot, les gens sont plein de bons conseils... et de coupons! C'est comme ca que je passee d'une facture de $26.49 piece pour un certain produit alimentaire au supermarche du coin a $17.99 piece, coupon du fabriquant et bon d'achat target deduits!  
Volontairement, je n'inclus pas Costco (equivalent de Metro, mais accessible aux particuliers) dans la liste, car meme s'ils ont des trucs sympas (Mmmm le camembert, le vrai comte, le prociutto...) a moins de faire de la salade de fruits ou de la confiture pour un regiment de maniere reguliere, je ne trouve pas que ca soit rentable financierement avec l'abonnement annuel de $50. Par contre, touristiquement, ca vaut le coup d'aller faire un tour ne serait-ce que pour se promener dans leur hangar geant avec un charriot tellement gigantesque que c'est presque difficile de le manoeuvrer a vide!
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5 octobre 2011 3 05 /10 /octobre /2011 02:05

Les musees, ce n'est pas ce qui manque a Washington: il y a en a pour tous les gouts et la plupart sont gratuits! Pour un court sejour, je conseille de se cantonner aux musees gratuits, ce n'est pas ce qui manque sur le Mall. Ca presente egalement l'avantage de pouvoir sans soucis y rentrer pour voir juste une chose ou deux sans souci de rentabiliser le prix du billet ou le temps passe a faire la queue.


Voici quelques suggestions d'apres mes preferences:
- Ne pas manquer, au musee d'histoire des Etats-Unis: 1/Le drapeau 2/La cuisine de Julia Child 3/la collection de robes des 1eres dames
- A la National Galery of Art, l'exposition From Impressionism to Modernism: The Chester Dale Collection. Les tableaux des peintres hollandais dans la collection permanente sont egalement magnifiques. Voir les expos temporaires au cas par cas, mais il y a toujours quelque chose d'interessant. 
- Au musee d'histoire naturelle, la galerie de photos du National Geographic, toujours spectaculaire. Et, bon, l'exposition de mineraux et pierres precieuses avec le Hope
- Le musee de l'espace est toujours interressant a voir, avec une vraie pierre de la lune qu'on peut toucher. Pour les passionnes de conquete spatiale, les plus belles pieces sont quand meme dans l'antenne a cote de Dulles, accessible principalement en voiture.
- Le musee des indiens d'Amerique (sauf la partie moderne) - le batiment lui-meme vaut le detour, et la cafet est ideale pour une pause-dejeuner

- Pour les fans de Mark Rpthko, une visite de la Phillips Collection est a envisager (entree payante, $10 maximum). Pres de Dupont Circle, ce musee est petit par rapport a ceux du Mall. Une salle est consacree a Rothko (4 oeuvres). Le batiment en lui-meme est tres agreable a visiter. Par contre j'ai trouve la collection globalement tres eclectique, meme s'il y a des oeuvres magnifiques, notament impressionistes.  

 

Pas vraiment des musees,mais une fois au bout du Mall ce n'est plus tres loin...

- Le capitole: il faut prendre un ticket (gratuit) pour visiter l'interieur, sauf les jours de sessions extraordinaires. En attendant l'heure indiquee sur le ticket, il y a un centre des visiteurs avec une exposition/information au pied de l'edifice, et s'il reste du temps la bibliotheque du congres n'est pas tres loin non plus.

- La bibliotheque du congres: magnifique hall d'entree et salles de lecture

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16 août 2011 2 16 /08 /août /2011 13:28

Shopping touristique

- Georgetown (angle M street/Wisconsin Avenue) est certainement le meilleur endroit, surtout par beau temps. Rues pavees et animees, c'est un quartier sympa ou flaner: ne pas oublier de noter la plus vieille maison de DC en face du Barnes & Nobles sur M street. A part ca, il y a pas mal de magasins classiques des US (Abercrombie & Fitch, Lush, Lucky Brand Jeans, Urban Outfitters, Anne Taylor...) et internationaux (Bennetton, Banana Republic, H&M, BCBG, ...). Si jamais il pleut, il y a toujours moyen de se refugier dans le Georgetown Park Mall au coin de M&Wisconsin.

- La gallerie commercante de Union Station est un peu moins fournie, mais il y a pas mal de magasins classiques, et le batiment lui-meme est beau a voir, en particulier le hall d'entree, grandiose. 

 

Ou faire des affaires
- les magasins de destockage de marques comme Filene's Basement, TJ max, Loehman's: il y en a une concentration a Friendship Heights (metro ligne Rouge)en particulier avec l'arrivee recente de Nordstrom Rack. Sinon, il y a un autre Filene's basement pres du Mall en 14 & F et un troisieme entre Dupont Circle et Farragut North sur Connecticut Avenue.

- les boutiques d'occasion/friperie: je recommende particulierement Secondi sur Connecticut Avenue a cote du metro Dupont Circle (la partie "chic" de la boutique est l'endroit ideal pour denicher des chaussures Prada ou Manolo Blahnik pour $100 ou moins...)  et Mustard Seeds a Bethesda (ligne rouge)

- en dehors de Washington, naturellement, il y a les Outlet Malls, mon prefere dans les environs etant celui de Leesburg en Virginie - pour les amateurs, le saloon local n'est pas loin.

 

Boutiques de souvenir

- les boutiques des musees sur le Mall regorgent de cadeaux sympa et rarement kitch

- la galerie commercante de Union Station (ligne rouge, pres du capitole) a aussi quelques magasins de souvenir avec des T-shirts, des photos magnifiques, etc.

 

Hors des sentiers touristiques battus

- les boutiques de cuisine et art de la table: par exemple a Sur la Table ou Williams Sonoma a Friendship heigths vous trouverez des gadgets culinaires en tous genre, et des mix pour gauffre et pancakes pour le brunch.

- CVS (un peu partout) et Target (a Columbia Heights) vallent toujours le detour, quoi que vous cherchez, il y a toujours une bonne chance de trouver la!

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30 juin 2011 4 30 /06 /juin /2011 03:58

Encore une question cruciale, qui a trouve non pas une mais deux reponses recemment!!

 

1. Figurez vous que Wholefoods se met aux croissants! J'ai trouve cette semaine a celui de Tenleytown des boites de mini-croissants qui avaient l'air tout a fait corrects. J'ai donc decide de tester. C'etait pas mal, mais quand meme pas extraordinaire...  Un peu sec.

2. J'ai garde la meilleure option pour la fin: Paul vient d'ouvrir plusieurs magasins a Washington!! Je suis tombee nez a nez avec celui de Penn Quarter recemment, une agreable surprise! Il parait qu'il y en a aussi un a Federal Triangle. En plus d'avoir des croissants, ils ont des chocolatines, et bien sur tout un choix de pains qui a l'air tres similaire a celui des magasins francais. Un vrai plaisir!

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2 juillet 2010 5 02 /07 /juillet /2010 03:48

Ca y est, tous les cartons sont déballés, et la fête de crémaillere est prévue pour la semaine prochaine! Ca faisait au moins trois ans que je n'avais pas bougé, et j'avais un peu oublié tout le boulot que ça demande d'emballer, transporter, déballer, clamer son changement d'adresse sous les toits... En l'occurrence, ça m'a occupée pendant le plus clair du mois de Juin (d'où l'activité plus que réduite de ce blog). Et pourtant, cette fois, c'etait un déménagement "aux petits oignons"! Quand on a appris que le nouvel immeuble n'allait pas nous taxer de frais d'emmenagement*, on a decidé de fêter ca en investissant la somme dans un service de déménagement et de nettoyage de l'ancien appart. C'est la première fois que j'utilisais l'un ou l'autre de ces services, voici donc le retour d'expérience. Dans les deux cas, j'ai obtenu un devis par mail, et confirmé par téléphone.

  • service de déménagement: Haul Zing, excellent!

Déjà, ca vaut vraiment le coup rien que pour l'équipement que les déménageurs fournissent: camion, emballage pour les objets fragiles, chariot à roulettes pour les mouvements entre l'appart et le camion, etc.
Ensuite, les deux déménageurs étaient pile à l'heure, sympas, compréhensifs et efficaces. On les a aidés à charger/décharger dans la bonne humeur, tout s'est tres bien passé. En 3 heures chrono, tout etait terminé et facturé, pour un total de $300 (plus pourboire). Je recommande chaudement, et je referai appel à eux à la première occasion. 

  • service de nettoyage: Maid Pro, bof, bof!

Vingt minutes après l'heure dite, il n'y avait toujours personne. Ma tolérance au retard, pourtant élevée, venait d'être dépassée. Après 4 coup de fils, impossible d'avoir la moindre info pertinente sur la situation, ni même un mot d'excuse. J'ai donc été obligée de laisser un mot avec les instructions pour filer au boulot en esperant que quelqu'un se pointe dans la journée. Evidemment, une heure après l'heure dite, au moment où je passais la porte pour partir, l'équipe est enfin arrivee. A partir de là, ça s'est heureusement arrangé. Le nettoyage a été fait, au prix du devis ($130), mais ils ne m'ont jamais envoyé la facture promise. Donc en conclusion, le nettoyage en lui-même a bien été fait, mais alors toute l'organisation peripherique est une catastrophe! Vu le temps perdu, j'aurais eu quasiment aussi vite fait de m'en occuper moi-même! Ca ne donne pas du tout envie de ré-itérer l'expérience.

*"Moving Fee" - à DC ca se chiffre courament à quelques centaines de dollars. Dans l'immeuble que nous quittons c'était $400 quand j'ai emmenagé il y a 3 ans, subtilement augmenté à $250 à l'entrée plus $250 à la sortie de l'immeuble.

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17 avril 2010 6 17 /04 /avril /2010 17:37

There are quite a few helpful resources for learning French in DC.

 

The most obvious is the Alliance française, which gives French Grammar and/or Conversation classes, but also has a library with French books, and organizes events for the francophile community. A lesser known resource is the International Club of DC. They regularly organize “languages of the world” evenings, including French conversation. Event schedule updates are sent regularly through a subscription to their Newsletter. 

Finally, the Maison Française also organizes events around French culture, including movie nights and scientific seminars.

 

All those events are great opportunities to meet French speakers, which is ultimately the best way to practise and improve your language skills :-)

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4 mars 2010 4 04 /03 /mars /2010 00:00
Régulièrement, on me demande conseil pour trouver un appart à DC. Comment faire? Quel quartier choisir? Comme j'ai tendance à répondre un peu la même chose à chaque fois, je vais décrire les grandes lignes une fois pour toutes.

Trouver un appart aux Etats-Unis
Je pense que certains conseils valent pour les Etats-Unis en général:

- Craig's list is your friend: consulter les petites annonces sur Craig's list! J'ai trouvé tous mes apparts comme ça, c'est très pratique. Au pire, ça donne une idée des prix du marché dans la ville ou le quartier qui vous intéresse.
- Attention aux beaux baux! Contrairement à la France, le bail typique américain ne comporte pas de clause de résiliation avec un préavis pré-défini, du moins pas pendant la durée initiale du bail. Si vous signez un bail de 12 mois, vous êtes théoriquement redevable des 12 mois de loyer, même si vous déménagez avant les 12 mois révolus. A l'issue de cette période initiale, deux possibilités: soit le bail se poursuit indéfiniment avec un préavis de un mois à la fois pour le propriétaire et pour le locataire (month-to-month renewal) - auquel cas les augmentations de loyer sont soumises aux régulations locales. Soit vous devez signer un tout nouveau bail avec période incompressible et aucun controle de l'augmentation de loyer. Typiquement, plus le bail est court plus le loyer sera élevé, et un loyer initial peu élevé se traduit souvent par une augmentation massive lors du passage au bail suivant. 
- Historique de crédit:le dossier de location peut comporter une vérification de votre historique de crédit. Quand on arrive d'Europe, forcément, celui-ci est innexistant. A ma connaissance, ce n'est pas un problème pour louer. A priori la vérification a juste pour but de vérifier que votre historique n'est pas négatif. Dans de rares cas, le montant de la caution pourra varier en fonction de l'historique de crédit (caution moins élevée pour un bon historique).
- Animaux familiers: certains endroits n'acceptent pas du tout les animaux, d'autres acceptent seulement les chats (moyennant une augmentation forfaitaire de loyer par animal), et quant aux chiens... à moins d'habiter dans une maison particulière avec jardin, je crois que c'est difficile...

Trouver un appart à DC

Déjà, il faut bien se rendre compte que l'aglomération est à cheval sur trois Etats: DC, la Virginie au sud et le Maryland au nord. Les conséquences principales ont trait aux impots locaux, et à l'obtention d'un permis de conduire.

- Style de vie. A priori, il est plus facile de se débrouiller sans voiture à DC, où le metro et les transports en commun sont plus dévelopés. Par contre se garer peut-être un casse-tête, surtout dans le centre. Il est plus facile, voire indispensable d'avoir une voiture dans le Maryland ou la Virginie.   
- Quel quartier? NW est réputé comme la zone la plus sure de la ville. Les quartiers administratifs autour du Mall ne sont pas forcément très pratiques à vivre, faute d'épiceries et de commerces ouverts hors des heures de bureau. Certains quartiers de SW sont très sympas, notemment à coté d'Eastern Market - mais peuvent s'averrer un peu excentrés.
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