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Howdy / Kezako?

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  • : "We're almost there and nowhere near it. All that matters is, we're going" - errements culinaires et pseudo-artistiques d'une dilletante à DC.
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31 mars 2014 1 31 /03 /mars /2014 11:17

The title of this post is actually very misleading, as it may imply that there *is* such a thing as customer service in this country.

My recent bitter experience at Mariage Frères is bringing back fond memories of the U.S. In the first few weeks after I moved to DC, money was really scarce and I found myself fuming at home after finding a twin bedsheet in a package supposed to contain a double. When I vented to a friend, she said, "Just go back to the store and they'll give you your money back!". From an *open* package? I just couldn't believe it was possible. But sure enough, I did get a refund. And they did not even ask for my receipt!

Well, the exact opposite just happened to me today. I went back to the store with a sealed metal box of tea in its original packaging (expiration date in 2017), with what I thought was a reasonnable expectation of store credit and they just told me "sorry no refunds or exchanges whatsoever". My gut reaction is to take my business elsewhere - since they apparently prefer to upset customers rather than budge from their stupid principles.

The only problem is, their competitors' customer service is likely going to be just as bad, so what is one supposed to do? Stop shopping in France altogether? I'm already enforcing this policy for clothes, I wonder how far I can push it. Grocery shopping has to be kept local, and I have already had to reduce the list of places I shop at by the customer service criteria: usually, as soon as I've had to experience their customer service, I just stop going. So, service is defined organically: if you have to request it, forget it. But I've been amazed in the past eighteen months at how basic things such as paying listed price and paying only for items actually in your cart can become stringeant constraints.

So basically, any recommendations for good tea places (bulk, no flavoring) in the greater Paris area are welcome!



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18 octobre 2011 2 18 /10 /octobre /2011 01:23

Jusqu'a recemment, j'utilisais Zipcar avec le plus grand enthousiasme, quite a leur pardonner quelques faux-pas. Mais trop c'est trop, ou comme on dit ici: three strikes and you're out! Depuis notre demenagement a Adams Morgan l'an dernier, les problemes avec Zipcar ont augmente en fleche, alors qu'on n'avait eu aucun soucis pendant 2 ou 3 ans d'utilisation reguliere. Je ne sais pas si c'est lie au quartier ou s'il s'agit d'une degradation recente de leur service, mais en tout cas on a maintenant de gros problemes avec eux pour environ une reservation sur deux.
Systematiquement, le scenario est le meme: ils modifient, ou meme annulent carrement une reservation sans aucun preavis. Resultat, en arrivant a l'emplacement du vehicule reserve, on trouve l'utilisteur chanceux qui beneficie de notre reservation ou encore la place vide! Je precise qu'on imprime les reservations a chaque fois, donc pas de doute sur le fait qu'il y ait bien eu modification de la reservation originale. Pour leur part, les interlocuteurs Zipcar sont dubitatifs et ne comprennent jamais comment une telle chose a pu se produire: ils n'ont jamais vu un tel disfonctionnement du systeme. Evidemment, ca se passe toujours un week-end, quand l'ensemble des voitures du reseau sont deja reservees et la seule alternative proposee par le service client est de transferer la reservation sur un vehicule a 3 ou 4 miles de la maison (alors qu'on est deja en retard...) ou bien de rembourser les frais de taxi pour un deplacement. La premiere fois c'etait certainement un probleme ponctuel indepedent de leur volonte (la voiture etait au garage en revision), qui n'aurait quand meme pas du les empecher de nous prevenir par mail ou par telephone du changement. La reservation avait ete transferee sur une voiture garee a quelques blocs, donc on peut dire que ca avait gere maladroitement, mais gere. La fois suivante, aucune communication, pas d'excuse, mais comme il n'y avait pas d'urgence de notre cote on a pu facilement decaler l'activite prevue. Par contre, les trois fois suivantes, toujours aucune communication, aucune excuse ni solution de remplacement acceptable, ca nous a carrement gache la journee!
Par rapport a une location classique, les avantages de Zipcar sont:
- la possibilite de reserver un vehicule gare en bas de chez soi
- Dautres aspects pratiques tels que la reservation en ligne, la carte qui permet d'ouvrir le vehicule et le tout-inclus assurance et essence
Par contre, c'est quand meme plus cher qu'une location classique (surtout avec les encheres Priceline). Donc, si pour le prix il faut batailler avec un operateur du service client pendant une demi-heure et courrir a l'autre bout de la ville chercher un vehicule alternatif, ca ne vaut absolument pas le coup! Sans compter que si aucun vehicule alternatif n'est disponible, ca fiche en l'air tous les plans de la journee. L'alternative du taxi n'est pas viable, car quand on a besoin d'une Zipcar, c'est pour faire des activites qui ne seraient de toute facon pas faisables en taxi - par exemple:
- BBQ chez un ami au fin fond de la campagne a 40 miles de DC
- transorter un ou plusieurs chargements de materiel lourd et/ou encombrant
- une serie de courses a 5 ou 6 endroits differents, avec une pause a la maison necessitant une place de parking a proximite
- etc.

Donc, si ca marche, ca marche tres bien - mais malheureusement, desormais impossible de compter dessus. Le principe etait pourtant genial... 

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24 mars 2010 3 24 /03 /mars /2010 01:32
...Elle sera malheureusement quotidienne et inévitable avec la pose aujourd'hui de la nouvelle moquette dans le couloir de notre immeuble: sombre, grise, déprimante! Il fallait ça pour se rendre compte à quel point la déco précédente (crème et marron clair) était sympa, en fait.
Le pire, c'est que pour arriver à ce résultat pathétique:
IMG_2724.jpg
un comité dédié a travaillé avec un spécialiste de la décoration d'intérieur pendant plusieurs mois... Mais après les maux de tête et les cas de cécité déclarés suite aux projets orange criard et violet cinglant, le comité a cru qu'hors des tons gris et noir, il n'y aurait point de salut. Pour ne rien arranger, la moquette n'est même pas agréable à marcher. Les raies forcent une orientation des fibres un peu bizarre, qui dévie le pied au moment il se pose dessus. Argh!
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Published by Aisling - dans ralerie
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