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Howdy / Kezako?

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  • : "We're almost there and nowhere near it. All that matters is, we're going" - errements culinaires et pseudo-artistiques d'une dilletante à DC.
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9 août 2011 2 09 /08 /août /2011 06:19

Ce week-end, c'etait objectif shopping! Bien nous en a pris puisque, arrives  a l'Outlet Mall le plus proche de chez nous, en Virginie, il s'est averre que c'etait LE week-end de l'annee pour l'exemption de TVA sur les vetements et chaussures de moins de 100 dollars - individuellement, hein, donc autant dire que pour trouver quelque chose qui ne rentre pas cette categorie dans les outlets, il faudrait vraiment chercher.

 

Apparement, plusieurs etats adoptent ces "vacances de TVA" une ou plusieurs fois par an pour donner un coup de pouce a la consommation de certains produits, ou comme c'etait le cas aujourd'hui en prevision de la rentree des classes. Meme si on n'est concernes ni de pres ni de loin par le retour a l'ecole, on a bien profite de cette aubaine... en faisant notre shopping de l'annee! En cas d'oubli, meme si DC a arrete de participer aux journees sans taxes depuis 2009, le Maryland organise carrement une semaine sans taxe du 14 au 20 Aout... Avis aux amateurs!

 

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18 juillet 2011 1 18 /07 /juillet /2011 23:59

Pour le week-end du 4 juillet, je suis allee me promener du cote de Savannah en Georgie, et afin de cultiver ma main verte (plutot en panne, il faut le reconnaitre), apres avoir visite les magnifiques jardins de Middleton Place, j'en ai rapporte une belle  "plante crevette" comme ils appellent ca: 

 

P1000299.JPG

 

En fait de souvenir du Sud, il parait que c'est une plante tropicale du Bresil, le Pachystachys lutea, qui s'appelle une chandelle en francais...

 

P1000300.JPG

 

Apres avoir un peu souffert du voyage et d'un arrosage un peu trop intensif, elle a l'air de bien vouloir survivre, et on dirait meme qu'une nouvelle petite chandelle est en formation:

 

P1000302.JPG

 

Et pour finir, tout en restant dans la couleur verte, voici une recette de delicieux guacamole prepare samedi qui accompagnera avantageusement les chips que vous croquerez en degustant un Jurassic Green Hawaiian... Je n'ai pas de photos, c'est parti tellement vite que je n'ai pas eu le temps d'attraper l'appareil!

 

Ingredients:

4 avocats bien murs
1/2 oignon, emince finement
1/2 botte de coriandre fraiche, emincee finement
1/2 tomate, coupee en cubes
sel, poivre
piment de cayenne en poudre

Preparation

 

Reduire les avacats en puree

Incorporer les autres ingredients.

Assaisonner a votre gout... 

 

 

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14 juillet 2011 4 14 /07 /juillet /2011 14:05

"Le Roi est mort, vive le Roi!" - une phrase historique en ce jour de fete nationale... Helas, il y a bien du degat cette annee avec la disparition de mon bar a sushi local prefere: L'Epicurean co. n'est plus!

 

Enfin... physiquement, l'endroit est encore la, mais nous avons eu la mauvaise surprise hier de constater que tout a change: le manager a change, et pire encore, le merveilleux sushi chef a demissionne pour aller s'occuper de l'entreprise familiale (qui apparemment ne fait meme pas de sushis!). Resultat des courses, triplet gagnant qui garanti qu'on n'y remettra pas les pieds: 1/ attente de 35 minutes montre en main pour recevoir notre commande incomplete alors qu'honnetement, il n'y avait pas grand monde ce jour la... Debat houleux pour obtenir les sushis manquants (qu'on avait deja payes...) a coup de "mais enfin, vous ne savez pas reconnaitre des sushis au saumon? " assene par le nouveau chef... Si, si on sait, c'est pour ca qu'on voit qu'ils ne sont pas dans notre assiette! 2/ la qualite a clairement baisse d'un cran - preparer du riz a sushi ce n'est pas si simple. Et pour finir, la cerise sur le gateau: 3/ "on ne peut pas prendre votre  commande on n'a plus de riz". Vous avez bien lu. A 19h45 dans un bar a sushi!On a donc du changer de cremerie, pour aller de l'autre cote de la rue, deux stations de metro plus loin au Tono Sushi, le favori desorme... Vive le sushi!

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1 juillet 2011 5 01 /07 /juillet /2011 05:10

Dimanche dernier, j'ai participe a une seance d'emaillage "raku" organise par mon atelier de poterie. C'etait interessant, mais quand meme beaucoup de travail pour un resultat finalement plus que mitige...

 

Le Raku est une technique d'emaillage speciale: les pots sont cuits a basse temprerature (mais vu le rouge incandescant a la sortie du four, c'est quand meme tres chaud!) et une fois termines, ne sont pas completement impermeables. Il est possible de boire du the dans une tasse raku, mais il serait plus difficile de faire survivre des fleurs car l'eau ne serait pas bien retenue dans un vase en raku.

 

Pour ma part, j'avais decide de faire des petites boites a bijou pour eviter toute polemique de ce genre: pas de liquide dans la boite, pas de probleme! C'etait sans compter le challenge represente par les couvercles de ces petites boites, qui ont majoritairement fusionne avec la boite elle meme... Pas tres pratique, a part peut-etre pour les recycler en presse-papier...

 

Voici quelques photos de cet evennement:

 

Tout d'abord, les pots prets a etre enfournes:

 

pots-0791.JPG

 

A l'ouverture du four:

 

pots-0797.JPG

 

A ce moment la, il fallait promptement attraper les pots avec une pince en metal. Certains, recouvert d'un email avec effet craquele devaient etre vaporises d'eau pour favoriser l'apparition des craquelures dans lesquelles la fumees s'engouffre ensuite pour creer un effet esthetique. D'autres pots devaient rester a l'air libre plus de temps pour que l'oxygene puisse agir sur l'email est en modifier la couleur. C'est aussi a cemoment la que les pots avec couvercle doivent etre separes pour eviter que l'emaille ne scelle les deux parties en refroidissant. Malheureusement, la separation n'est pas toujours garantie!

On peut voir ici les coulures d'email sur les plaques de platre utilisees pour poser les pots dans le four (indemmes et immaculees au depart):

 

pots-0802.JPG

 

Mais au final, chaque pot est depose a la sortie du four dans une grande poubelle remplie de paille et de papier en flammes qui produisent la fumee necessaire pour parachever l'effet raku.  Au bout d'une demi-heure, on ressort enfin les pots a l'air libre:

 

pots-0828.JPG

 

Il n'y a  plus qu'a les laisser refroidir, et a les laver un peu pour eliminer tout residu de cendre... En principe les couleurs chamarrees, craquelees et fumees sont du plus bel effet.

 

Merci a Jeremy pour les photos!

 

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Published by A. - dans poterie
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30 juin 2011 4 30 /06 /juin /2011 03:58

Encore une question cruciale, qui a trouve non pas une mais deux reponses recemment!!

 

1. Figurez vous que Wholefoods se met aux croissants! J'ai trouve cette semaine a celui de Tenleytown des boites de mini-croissants qui avaient l'air tout a fait corrects. J'ai donc decide de tester. C'etait pas mal, mais quand meme pas extraordinaire...  Un peu sec.

2. J'ai garde la meilleure option pour la fin: Paul vient d'ouvrir plusieurs magasins a Washington!! Je suis tombee nez a nez avec celui de Penn Quarter recemment, une agreable surprise! Il parait qu'il y en a aussi un a Federal Triangle. En plus d'avoir des croissants, ils ont des chocolatines, et bien sur tout un choix de pains qui a l'air tres similaire a celui des magasins francais. Un vrai plaisir!

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23 mai 2011 1 23 /05 /mai /2011 14:20

Ingrédients:

- 8 ou 10 grosses tomates (et petits poivrons)

- 1.5 livre de viande hachée (boeuf)

- 1 oignon

- sel, poivre, persil

- sucre

- riz

 

Préparation:

- Découper l'oignon menu, faire revenir à la poelle avec la chair à saucisse.

- Evider les tomates et poivrons et deposer la chair dans le fond du plat

- Mettre une petite cuilleree de sucre au fond des tomates

- remplir les legumes de farce

- parsemer le fond du plat de riz blanc

- enfourner a 375F pendant 20 a 30 minutes

- A mi-cuisson, remuer le riz et ajouter un fond d'eau si necessaire 

 

food-0611.JPG

 

La photo n'est pas terrible - mais en gros la seule complication de cette recette, c'est la cuisson du riz. La, j'ai oublie de regarder le riz en milieu de cuisson. Du coup, j'ai du rajouter l'eau au moment ou il aurait fallu sortir le plat. En consequence, les legumes ont un peu trop cuits et tombaient en morceaux. Pour etre sur de soigner la presentation il faudrait peut-etre faire cuire le riz a part -mais en meme temps le jus de cuisson des tomates donne quand meme un gout sympa....

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8 mai 2011 7 08 /05 /mai /2011 01:27

Helas, le titre est un peu trompeur car ce n'est pas une question qu'on me pose souvent. Par contre, c'est une question qu'il faudrait poser absolument. La reponse courte tient en trois mots: fuir tres vite negocier sur tout. J'insiste: NE-GO-CIER. SUR TOUT.

Contrairement a la France ou un certain nombre d'avantages sont acquis par le simple fait d'avoir un emploi (conges payes, cotisations retraite et securite sociale), aux Etats-Unis il n'en est rien. Tous ces "avantages acquis" s'appellent des "benefits" et ils se negocient* au meme titre que le salaire, dans une marge qui depend de l'employeur mais dont on peut dire sans hesiter qu'elle est vaste. C'est d'autant plus vrai pour les post-docs qui n'ont pas souvent le statut d'employe mais de stagiaire ou de boursier (dans ce cas, toute decision les concernant revient arbitrairement a leur superieur direct: marge maximale vers le haut comme vers le bas). Il est donc essentiel de comprendre que toute regle a des exceptions et que qui ne demande rien n'a rien.   

Voici une petite liste des points essentiels a prendre en compte dans la negociation:
- conges payes: combien de jour par an? Par defaut, c'est "deux semaines" traduit en 10 jours ou 13 jours selon les cas. Le nombre de jours etant susceptible d'augmenter a l'anciennete ou a la negociation.
- jours feries: combien de jours par an? Et oui, ca n'est pas automatique. Si les organismes gouvernmentaux observent 10 jours par an, les entreprises ou universites n'observent systematiquement que 4 d'entre eux (Noel, nouvel an, 4 juillet, Thanksgiving) le reste etant a discretion, ou dependant de l'etablissement. 
- travail a distance: est-ce possible et si oui dans quelle mesure? - si la nature du travail le permet, ce genre d'"avantage" (ou son absence) peut servir dans la negociation des conges.
- RTT: si, si, ca existe. Ca s'appelle meme "Alternative Work Schedule" ou AWS. Ca consiste par exemple a travailler 9 heures par jour au lieu de 8 afin de gagner un jour de RTT toutes les deux semaines.
- assurance sante: L'employeur propose-t-il une assurance sante? (si la reponse est non: pour le coup, fuyez!) Laquelle? (en cas d'offres concurrentes, attention car toutes les assurances sont loin de se valoir) A quel tarif? L'employeur participe-t-il au financement de l'assurance sante? Dans quelle proportion? Qu'en est-il de la couverture d'autres membres de la famille?
- retraite: L'employeur propose-t-il un plan retraite? Quelle est sa participation?
- frais de demenagement: si vous devez changer de ville et/ou de pays pour prendre cet emploi, l'employeur participe-t-il a vos frais de demenagement?

En option, il est aussi utile d'entretenir une saine mefiance vis-a-vis des promesses qui sont bien connues pour n'engager que ceux qui y croient. La baguette de sourcier qui permet de les debusquer se cache derriere cette petite phrase: "vous pouvez le mettre par ecrit"? Si la reponse est non, c'est l'enfumage assure.     

Bienvenue dans le wild, wild West. Il n'y a pas que les animaux qui sont feroces. 


*pour un emploi a plein temps - les emplois a temps partiel n'ouvrent que rarement droit au moindre "benefit"

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Published by Aisling - dans américanisme
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4 mai 2011 3 04 /05 /mai /2011 14:22

En se promenant dans notre quartier avec des visiteurs, on revisite nous-meme un peu notre ville... Avec ses peintures murales:

DC-0179.JPG

 

Ses bus (qui semblent etre tellement plus souvent aux arrets depuis que je n'ai plus besoin de les prendre...)

 

DC-0240.JPG

 

Ses musees (avec ci-dessous la preuve que Bones n'est pas completement irrealiste en montrant des taxis jaunes a DC):

 

DC 0590

 

Ses panneaux politiques dans les jardins, qui nous rappellent que si le budget du gouvernment a bien ete vote sans trop de degats sur la legalite des IVGs au niveau federal, les programmes de planning familial a DC n'ont pas ete epargnes par le congre qui vote le budget de la ville:

 

DC-0249.JPG

 

Et pour enfoncer le clou, la revendication legitime de notre ville: avoir enfin de statut d'un etat a part entiere qui puisse voter son propre budget independemment du congres, et avoir des representants au congres et au senat avec un role qui soit plus que consultatif. M'enfin!

 

DC-0271.JPG

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1 mai 2011 7 01 /05 /mai /2011 14:43

Comme chaque jour, le Newseum de DC, le musee de la presse, affichait hier les UNE des journaux du pays et du monde. Sans surprise, le mariage royal etait a l'honneur, occultant les tempetes du Midwest et autres billevesees:

 

DC-0587.JPG

 

La palme de l'article sur les noces royale revient au Dayton Daily News qui rapporte les celebrations de l'Ohio en ces termes: "With a clink of coffee mugs and Bloody Marys, they toasted the royal couple. It was not even 6 am..." ("Levant leurs tasses de cafe et leurs Bloody Marys, ils trinquerent a la sante du couple royal. Il n'etait pas encore 6 heures du matin...").

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25 avril 2011 1 25 /04 /avril /2011 03:44

Je decouvre par mes collegues et amies que les gynecos recommandent unanimement un regime absolument draconien pendant la grossesse. Ainsi, la consommation de caffeine serait prohibee sur la base d'une serie d'etudes dont la plus recente, parue dans Am J Obstet Gynecol une revue d'obstetrique, indique tiedement qu'il serait prudent de reduire ou d'arreter les apports en caffeine pendant la grossesse. ("…it may be prudent to stop or reduce caffeine intake during pregnancy.").

 

En regardant de plus pres sur PubMed, on trouve rapidement un commentaire dans le meme journal qui retorque qu'en fait, rien ne permet de conclure: "To date, the literature is still inconclusive regarding the influence of caffeine on miscarriage."

 

Au moins deux autres articles recents critiquent les conclusions des etudes sur le sujet, dont la methodologie ne permettrait simplement pas de conclure dans un sens ou dans l'autre (en particulier  parce qu'il est difficile de separer le facteur "caffeine" d'autres facteurs de risque bien plus influents pour les fausse-couches, tels que l'age, le fait de fumer ou de consommer de l'alcool pendant la grossesse) - mais bon, par precaution on va plutot dire que c'est dangereux que le contraire.


Par ailleurs, sur la base de ces fameuses etudes, Sante Canada preconise de limiter les apports de caffeine pendant la grossesse a 300mg par jour maximum, ce qui d'apres leur tableau d'equivalence correspond a 2.5 litres de the vert par jour - pas de quoi se priver beaucoup quand meme.

En clair, ce pataques me rapelle quelque chose (cliquer sur la planche pour la voir en grand chez PhD comics): 

  http://www.phdcomics.com/comics/archive/phd051809s.gif

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Published by Aisling - dans Recherche
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